“萤火虫”

ZhangWei 翻译| English version原版

就像圣诞节的暖光温柔而轻盈地漂浮在半空中,萤火虫总会为它们居住的森林带来一丝魔力。

点击 & 拖拽
为萤火虫们
制造一些混乱 →

有些种类的萤火虫甚至能够带来 更多 的魔力。在东南亚,如果你在深夜游走到河岸边,就会收到泰国萤火虫带来的馈赠——一场绝妙的灯光秀:

整片红树林,一瞬间被完全点亮,又一瞬间陷入黑暗,再一瞬间又亮了起来 – 每一瞬都近乎完全同步。成千上万只萤火虫是如何相互协调,产生如此效果的呢?这首无声交响乐的指挥家是谁呢?

这是几乎是一个世纪谜团。1992年,一组美国科学家团队启程决心解开这个谜题。可悲的是(但并不奇怪),媒体们开始嘲笑这队科学家。一份小报上写道:“ 政府,你们砸纳税人的钱去婆罗洲研究萤火虫,脑子是不是瓦特了! ” 但是科学家们并没有理会,带着摄像机和计算仪器毅然上路了。

那么,成千上万的种萤火虫是如何挑选一位带头大哥,作为它们的节奏大师,跟随它的节奏同步闪烁,从而完成这场节奏盛宴的呢?科学家们发现的答案很简单:

并没有这样一个带头大哥。

每只萤火虫都有 自己 的生物钟。每当生物钟“敲击十二下”,萤火虫便会发出闪光。

每只萤火虫并没有刻意地将时钟和一位中央领袖同步,它们会按以下步骤行事:

第一步:当你看到附近的萤火虫闪了一下,就把自己的时钟往前推一点点。

第二步:没了。

这样一个步骤短小、范围狭窄的互动真的能让遍布整个森林的萤火虫如此和谐地同步闪烁吗?只有一种方法能让我们知道...



等一下,仔细看。

你看到了什么?

起初,并没什么变化。萤火虫似乎仍然在闪烁,没什么规律。

但是过一会儿,你会注意到小片小片的萤火虫开始一起闪烁 – 但是每片与每片之间仍然不同步。

再过一会儿,你开始看到萤火虫表演起了“虫浪”,就像棒球比赛中看台上激动的球迷。

最后,除了寥寥几只,所有的萤火虫都一起闪烁 —— 最终,甚至那最后几只也加入了萤火虫们的集体舞蹈。

还有什么更神奇的吗?如果你制造一些混乱来扰乱这些萤火虫...

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再次扰乱一下
萤火虫们 →

...是的,这可能会使它们短暂地分散一会儿,但是慢慢地、毫无悬念,它们的行为将再次聚集,然后同步闪烁,就像一个整体。

这里还有一些按钮 & 滑动条,你可以和这些虚拟的萤火虫肆意玩耍:



这便是我们萤火虫的黑魔法背后的秘密:

小规模
互动
大规模
秩序

后来人们发现,萤火虫并不是唯一的、能够自下而上来同步自己的事物。你的神经元产生脑波、你的心脏起博器细胞同步激活、甚至一堆平台上摇摇晃晃、毫无生命的节拍器也会同步行进。更重要的是,了解自动同步有助于我们搭建更好的激光器,计算机和通讯技术!

想想看,自动同步系统的数学理论,部分程度上是由几个单纯喜欢萤火虫的科学家发现的。看来嘲笑他们 “脑子瓦特”的人才是真的瓦特了。

. . .

你随红尘漂浮、你轻柔而温暖
你在黑暗森林、你沉默而忧郁
你偶尔在漆黑的夜晚
用尽全身力气,发出了一点光亮
为这无聊的四月天,留下注脚
此时,只有你
星星之火……

但你的微光,一刹那间
触动了你的同伴
他也努力泛出了微光
他因为你的光亮,早了那么一点点
而他的身边,同样的事情也在发生。

如此往复,
循环迭代。

一开始,小簇的团体零星闪烁。
而后,一束光焰划破午夜。
终于,燎原之火炸开暗幕
群星争艳,闪耀一方
浑然和谐,宛若一体。

而这一切,都是因为你的一点光。
今天的你,
会触碰谁呢,
小萤火虫?

灵感来自 Steven Strogatz 的书,
SYNC: How Order Emerges From Chaos In the Universe, Nature, and Daily Life

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“萤火虫”项目全部开源,贡献给 public domain。 (Github源码!)

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